Que signifie il pleut des chats et des chiens ? Origines de l’expression

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Dernière mise à jour le : 9 août 2023 par Cristal Uys

L’expression « il pleut des chats et des chiens » est une expression courante utilisée pour décrire de fortes pluies ou une averse soudaine. Si la signification de l’expression est bien connue, ses origines sont moins claires. De nombreuses théories suggèrent l’origine de l’expression, allant du pratique au mythique.

Certains suggèrent que l’expression tire son origine des mauvais systèmes de drainage de l’Europe du XVIIe siècle. Pendant ce temps, d’autres pensent qu’il pourrait avoir ses racines dans la mythologie nordique. Une autre théorie suggère que l’expression était un mot français mal entendu par les anglophones.

Bien qu’il n’y ait pas de réponse définitive, l’examen de ces théories peut nous dire comment l’expression a évolué. Explorons les différentes théories sur les origines de l’expression « il pleut des chats et des chiens ».


Que signifie « il pleut des chats et des chiens » ?

Dans l’usage moderne, l’expression « il pleut des chats et des chiens » est généralement utilisée pour décrire de très fortes pluies. Cela donne souvent l’impression que la pluie est inattendue ou soudaine. Par exemple, quelqu’un pourrait dire : « J’allais me promener, mais il pleut des cordes dehors. »

L’expression peut également décrire d’autres choses tombant fortement ou en grande quantité. Par exemple, quelqu’un pourrait dire : « Les feuilles tombent comme s’il pleuvait des cordes. » Cela décrirait une chute de feuilles automnale particulièrement importante.

Alternativement, ils pourraient dire : « Ma boîte de réception est pleine d’e-mails ; il pleut des cordes ici. Cela décrirait un nombre impressionnant de messages entrants.

Dans l’ensemble, « il pleut des chats et des chiens » est un idiome courant et flexible utilisé pour décrire les fortes pluies. Cela peut également définir d’autres choses tombant lourdement, en grande quantité, ou dans une situation chaotique ou désordonnée.

forte pluie dehors dans le jardin
Crédit d’image : chulmin1700, Pixabay

Origine de « Il pleut des chats et des chiens »

L’origine de l’expression « il pleut des chats et des chiens » est incertaine. Cela fait des siècles que cela fait l’objet de nombreuses spéculations et débats parmi les experts en langues. Bien que la véritable origine de l’expression soit inconnue, plusieurs théories détaillent comment elle a pu naître.

Voici quelques références culturelles et historiques qui aident à fournir un contexte pour son utilisation. Ils mettent également en lumière les diverses associations et significations que l’expression a acquises au fil du temps.

L’Europe médiévale

On pense que « il pleut des chats et des chiens » vient de l’Europe médiévale, où les gens construisaient leurs maisons avec des toits de chaume. Les toits de chaume étaient populaires car ils étaient faciles à assembler et offraient une bonne isolation. Mais lors de fortes pluies, la paille alourdissait le toit, provoquant son effondrement.

Les petits animaux, comme les chats et les chiens, se cachaient parfois dans les chevrons de ces toits pour échapper à la pluie. Lorsque le toit s’effondrait lors d’une forte tempête de pluie, les animaux tombaient du toit. Ce spectacle inattendu lors de fortes pluies aurait pu amener les gens à dire qu’il pleuvait des chats et des chiens.

Bien qu’il n’y ait pas suffisamment de preuves pour étayer cette théorie, elle est populaire parmi les experts en langues. Ainsi, il est souvent suggéré comme origine possible de l’expression. La théorie a un certain mérite historique, car les toits de chaume étaient courants dans l’Europe médiévale.

Ces toits s’effondraient souvent lors de fortes pluies à l’époque médiévale. De plus, les chats et les chiens vivaient comme animaux de compagnie et auraient pu chercher refuge dans les chevrons pendant une tempête.

Mythologie nordique

Une autre théorie de la « pluie de chats et de chiens » suggère que cela proviendrait de la mythologie nordique. Dans la mythologie nordique, les chats et les chiens étaient associés aux tempêtes et aux intempéries. Le dieu nordique Odin possédait une paire de chats qu’il envoyait dans les nuages ​​pour combattre Thor, le dieu du tonnerre.

Les chats griffaient les nuages ​​et leur faisaient libérer leur pluie, ce qui laisse croire que les chats provoquaient la pluie. Ainsi, l’expression décrivait l’idée que lors de fortes pluies torrentielles, ces créatures mythologiques se battaient dans les nuages ​​et faisaient tomber la pluie plus fort.

Bien qu’il existe peu ou pas de preuves pour étayer cette théorie, elle constitue une origine possible de l’expression.

fortes pluies dans les rues
Crédit d’image : Benfe, Pixabay

Expression française « Catadoupe »

Une autre théorie suggère qu’il pourrait provenir de l’expression française « catadoupe ». En français, « catadoupe » signifie cascade ou cataracte. Cette expression est peut-être entrée en Angleterre lors de la conquête normande de 1066, lorsque le français est devenu la langue de la cour anglaise.

Lorsqu’il est prononcé rapidement ou avec un accent régional, « catadoupe » peut ressembler à « chats et chiens ». L’expression a peut-être été mal entendue et répétée par les anglophones. Finalement, c’est devenu l’expression anglaise « raining cats and dogs ».

Bien que peu de preuves soutiennent cette théorie, il s’agit d’une explication plausible. Le fait que de nombreuses personnes parlaient français en Angleterre au Moyen Âge rend cela crédible. La similitude entre « catadoupe » et « chats et chiens » ajoute également à sa plausibilité.

expression grecque

Une autre théorie suggère que cela pourrait provenir de l’expression grecque « cata doxa ». En grec, « cata doxa » signifie « contrairement à l’expérience ou à la croyance ». Cette expression était utilisée pour décrire des situations inattendues ou contraires à ce à quoi on pourrait s’attendre.

« Raining cats and dogs » décrit une situation inhabituelle et inattendue qui semble contraire à toute croyance. S’il pleuvait si fort que cela semblait impossible, les gens pourraient dire qu’il pleuvait des chats et des chiens.

Le fait que « cata doxa » et « chats et chiens » se ressemblent aurait pu contribuer à son évolution. Mais aucune preuve claire ne suggère que l’expression ait été empruntée au grec.

Poème de Jonathan Swift

Une théorie suggère que l’expression fait référence aux mauvais systèmes de drainage des bâtiments en Europe au XVIIe siècle. Lors de fortes pluies, les drains des bâtiments pourraient être obstrués par des débris et d’autres matériaux. En conséquence, ils déborderaient et déverseraient leur contenu dans les rues en contrebas.

Cela pourrait inclure les cadavres de tous les animaux accumulés dans les égouts. C’était un spectacle sinistre et désagréable pour les spectateurs.

Cette théorie est référencée dans le poème de Jonathan Swift de 1710 « Description d’une douche urbaine ». Swift décrit une forte pluie à Londres qui envoie des objets désagréables avec l’inondation. Cela inclut « des chiots noyés, des sprats puants, tous trempés dans la boue, des chats morts et des navets ».

« Il pleut des chats et des chiens » décrit un spectacle désagréable et inattendu. Cela concorde donc avec l’idée selon laquelle cela provient de la vue de cadavres d’animaux et d’autres débris lors de fortes pluies.

une femme et un enfant debout dans les rues sous la pluie
Crédit d’image : JumpStory

Folklore européen

Une référence possible est l’association des chats et des chiens avec les sorcières et leurs familiers dans le folklore européen. Au Moyen Âge, les chats et les chiens étaient souvent représentés comme les compagnons des sorcières. On croyait également que les animaux avaient des pouvoirs magiques.

Ainsi, l’idée de chats et de chiens tombant du ciel lors de fortes pluies a pu être considérée comme un événement surnaturel. On croyait que ces sorcières pouvaient contrôler la météo. Les gens pensaient également qu’ils pourraient utiliser leurs pouvoirs pour faire pleuvoir des chats et des chiens en guise de punition ou pour provoquer le chaos.

L’association de ces animaux avec les sorcières remonte à la période médiévale. On pensait également que les chats communiquaient avec les esprits et se métamorphosaient en d’autres animaux. De même, les chiens étaient considérés comme ayant le pouvoir de détecter et de conjurer les mauvais esprits.

L’expression peut avoir servi d’avertissement d’un danger imminent ou de signe de malchance.

Le bien-être animal au XVIIIe siècle

Une autre référence est l’association des chats et des chiens avec le bien-être animal dans les années 1800. Durant cette période, des inquiétudes ont été exprimées concernant le traitement des chats et des chiens dans les zones urbaines. Les animaux étaient souvent négligés ou maltraités dans ces zones.

L’expression a peut-être été utilisée pour attirer l’attention sur le sort de ces animaux. Cela a peut-être également encouragé les gens à être plus soucieux de leur bien-être.

Phrase absurde

Il existe de nombreuses théories sur l’origine de l’expression « il pleut des chats et des chiens ». Mais il est également possible qu’il n’y ait aucune explication claire ou logique quant à son origine. Il pourrait s’agir d’une phrase absurde utilisée pour son effet humoristique ou exagéré.

Il aurait pu décrire des précipitations particulièrement abondantes sans aucune métaphore ou symbolisme sous-jacent. Il ressemble à d’autres expressions anglaises pour désigner de fortes pluies, comme « il pleut des fourches » ou « il pleut des poignées de marteau ». Ces expressions traduisent l’intensité d’une tempête sans aucune signification plus profonde.

Il est également possible que l’expression ait évolué à partir de nombreuses origines et influences différentes. Comme pour de nombreux aspects de la langue et de la culture, les origines de l’expression peuvent avoir été perdues ou oubliées. De nouvelles interprétations et significations sont apparues au fur et à mesure que les mots se transmettaient de génération en génération.

En fin de compte, l’origine exacte de l’expression « il pleut des chats et des chiens » peut rester un mystère.


Conclusion

« Il pleut des chats et des chiens » est une expression bien connue utilisée pour décrire une forte pluie ou une averse soudaine. Malgré son usage répandu, les origines de l’expression restent mystérieuses. Plusieurs théories différentes ont été proposées au fil des ans.

Quelle que soit son origine, sa popularité met en évidence l’évolution de la langue et de la culture. Des mythes anciens aux considérations pratiques, l’expression a été façonnée par de nombreuses influences culturelles et historiques.


Crédit d’image en vedette : sirtravelalot, Shutterstock

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