Pourquoi les chats ont-ils les lèvres noires ? Comment ce trait a évolué


Les chats sont des animaux fascinants, non seulement en raison de leurs pitreries idiotes, mais aussi de leur proximité avec leurs homologues sauvages. La domestication n’a influencé que 13 gènes chez nos animaux de compagnie. L’élevage sélectif a eu un plus grand impact, donnant naissance aux 73 races acceptées par l’International Cat Association (TICA). Ils viennent dans un large spectre de couleurs, de motifs et de tailles, du Maine Coon relativement énorme au Persan royal.

Parmi les différences apparentes figurent les variations de couleur du nez, des oreilles et des lèvres des animaux. Avez-vous déjà remarqué que votre chat a des lèvres d’un noir pur et vous êtes-vous demandé pourquoi ? Là encore, l’élevage sélectif est à l’œuvre, avec des normes officielles pour chacun. Cependant, les chats aux lèvres noires peuvent retracer leur origine il y a 130 000 ans jusqu’à un ancêtre sauvage commun avec le chat sauvage d’Afrique (Felis silvestris lybica). C’est là que réside la réponse fascinante à cette question. Venez avec moi pendant que je vous explique davantage !


Qu’est-ce que le mélanisme chez les animaux ?

Le mélanisme décrit l’état d’une concentration élevée de pigment mélanine qui explique la coloration sombre des écailles, de la fourrure et des poils dans le règne animal. Cela s’applique également aux lèvres d’un chat. Le mélanisme n’est pas toujours une question de tout ou rien. Pensez aux variations de couleur que vous voyez chez de nombreuses espèces, comme les coyotes, les chinchillas et les chats. Les scientifiques appellent ce trait le polymorphisme du mélanisme ou ses multiples variations.

L’avantage est clairement démontré par l’évolution de ce qu’on appelle la teigne poivrée. Les pressions environnementales provoquées par la révolution industrielle ont conduit à une nouvelle adaptation de ces insectes qui leur a permis de survivre. La raison était le camouflage. Le changement de coloration a rendu plus difficile pour les prédateurs de trouver leurs proies. Cela explique également le polymorphisme du mélanisme chez le chat.

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Crédit image : Slava Dumchev, Shutterstock

Mélanisme chez les félins

Les chats sont des carnivores obligatoires et doivent chasser pour se nourrir pour survivre. De nombreux félins traquent leurs proies et comptent sur la furtivité. La plupart sont soit actifs au crépuscule et à l’aube, soit crépusculaires, soit sortent la nuit et sont nocturnes. Le camouflage est utile pour ces modes de vie. Cela explique également la gamme de mélanisme, du léopard tacheté à la coloration tabby du chat sauvage d’Afrique.

Le message à retenir de l’affaire des papillons de nuit poivrés est que le blanc vous rend visible à vos cohortes et à vos proies. De même, un chat aux muqueuses claires se démarquera lorsqu’il ouvrira la bouche pour bâiller. Il n’en faut pas beaucoup pour mettre une espèce proie en état d’alerte. Il convient de noter que les félins ne sont pas toujours de bons chasseurs, et que nombre d’entre eux ne font que prévaloir. 60 % du temps ou moins. Les lèvres noires peuvent être avantageuses.

Il faut aussi replacer le mélanisme dans son contexte avec la communication féline. Les félins dépendent beaucoup de l’odorat pour une bonne raison. Votre chat possède 200 millions de récepteurs olfactifs contre 5 millions. Cette capacité leur permet de détecter des proies à plus de 650 pieds. Cependant, n’oubliez pas la période d’activité typique du chat. Ils chassent dans des conditions de faible luminosité. Et les félins ne voient pas bien les distances par rapport à notre vision.

Pourquoi tous les chats ne sont-ils pas noirs ?

Cela signifie qu’il existe un dilemme : être un félin entièrement noir. La communication visuelle est essentielle, notamment entre les congénères et la progéniture. De nombreuses espèces ont une fourrure blanche ou de couleur claire à l’arrière de leurs oreilles pour pouvoir être facilement vue lorsque c’est important, comme apporter de la nourriture à leurs chatons. C’est également une caractéristique distinctive du chat sauvage d’Afrique.

Le placement de la coloration claire est significatif. Il permet à l’animal de communiquer visuellement avec les cohortes tout en empêchant les proies ou autres prédateurs de détecter leur présence. Cela explique également le polymorphisme du mélanisme avec ses différents degrés.

De façon intéressante, recherche a montré qu’être un félin entièrement noir est un facteur limitant le succès évolutif car il interfère avec la communication visuelle nécessaire. C’est vrai pour les félins sauvages, mais c’est une autre histoire pour les chats domestiques. La même étude suggère une diminution de l’apparence normale de nos animaux de compagnie, car la même pression environnementale n’existe pas.

C’est pourquoi vous verrez des chats entièrement noirs, y compris leurs lèvres et leurs oreilles. Il est probable que votre animal suive le modèle d’activité de votre foyer et soit diurne au lieu d’être crépusculaire ou nocturne. Cependant, il y a un autre aspect de notre histoire dont nous devons discuter.

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Crédit d’image : xiclographie, Pixabay

Pigmentation anormale

Certains chats qui ont des lèvres et des muqueuses de couleur claire peuvent développer des taches noires sur ces zones, survenant généralement avant l’âge d’un an. Les vétérinaires le voient généralement chez les félins mâles orange, qualifiant cette maladie de lentigo. Cette coloration est également similaire à celle du chat sauvage africain, ce qui confirme un lien génétique avec son développement. Les taches ne sont ni cancéreuses ni préoccupantes.


Dernières pensées

Les lèvres noires des chats sont probablement un vestige d’un passé lointain, lorsque les félins sauvages chassaient les prairies et les steppes de leur pays d’origine. Ils leur ont peut-être donné un avantage concurrentiel pour améliorer leur réussite et leur survie. Après tout, il n’est pas facile de gagner sa vie, même si vous êtes un prédateur suprême. L’évolution est la reproduction sélective de la nature, dans le but ultime de transmettre vos gènes à la génération suivante.


Crédit image en vedette : Kaan Yetkin Toprak, Shutterstock

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