L’histoire des aliments commerciaux pour animaux de compagnie : invention et chronologie

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Aujourd’hui, la plupart des chats et des chiens mangent de la nourriture commerciale pour animaux de compagnie, mais quand la nourriture pour animaux de compagnie a-t-elle été inventée et à quel moment est-elle devenue populaire ? Les biscuits secs pour chiens ont été vendus pour la première fois vers 1860 au Royaume-Uni et ont été la création de James Pratt, un homme d’affaires qui vivait dans l’Ohio mais passait beaucoup de temps à voyager.

Il a eu l’idée de la nourriture pour animaux de compagnie après avoir vu des chiens manger des restes lors d’un voyage de travail au Royaume-Uni. Mais les aliments pour animaux de compagnie ne sont devenus populaires qu’après la Seconde Guerre mondiale, et les aliments en conserve n’ont été commercialisés que dans les années 1920. Telles que nous les connaissons aujourd’hui, les croquettes n’ont été développées que dans les années 1950.


La nourriture pour animaux de compagnie à la fin des années 1800

Les gâteaux pour chiens à la viande et à la fibrine Spratt, le premier produit alimentaire commercial pour animaux de compagnie, sont apparus vers 1860. Les biscuits contenaient des légumes, du blé et du sang de bœuf. Ils sont rapidement devenus populaires parmi les personnes fortunées possédant des chiens de sport en Angleterre. Les biscuits sont apparus pour la première fois aux États-Unis dans les années 1890. Quand et où la première nourriture commerciale pour chats a été vendue reste un mystère, mais elle aurait pu être disponible au Royaume-Uni dès les années 1860.

Le début des années 1900

La concurrence sur le marché des aliments pour animaux de compagnie a commencé à s’intensifier au cours de la première partie du XXe siècle. En 1908, la FH Bennett Biscuit Company commença à fabriquer des Milk Bones pour chiens. Spratts et Bennet Biscuit Companion ont dominé le marché des aliments pour animaux de compagnie jusqu’au début des années 1920. Spratt’s a élaboré une recette pour chats dans les années 1930, commercialisée comme étant « digestible et saine » et qui est décrit comme ayant « pas d’égal pour conditionner le chat et développer un magnifique pelage. »

Dans les années 1920, les fabricants ont commencé à produire des aliments en conserve à base de restes de céréales et de viande, souvent de viande de cheval. Ken-L-Ration est devenu l’un des aliments en conserve pour animaux de compagnie les plus populaires de l’époque et a été commercialisé en 1922 ; il était également fait de viande de cheval. Film canin La star Rin Tin Tin est apparue dans des publicités imprimées pour le produit. Aux États-Unis, les aliments en conserve ont gagné en popularité en réponse aux difficultés économiques de la Grande Dépression, qui a secoué le pays à partir de 1929.

nourriture humide pour chat
Crédit d’image : Nouvelle Afrique, Shutterstock

La Seconde Guerre mondiale

Les choses ont radicalement changé avec le début de la Seconde Guerre mondiale, qui a vu la décimation de l’industrie des aliments en conserve pour animaux de compagnie. Les fabricants d’aliments en conserve pour animaux de compagnie ont été classés comme non essentiels et soumis à un rationnement matériel. Beaucoup ont été contraints de fermer leurs portes. Dans le même temps, les aliments secs commerciaux pour animaux de compagnie ont gagné en popularité, en partie à cause du nombre élevé de femmes travaillant dans les industries de guerre qui avaient tout simplement moins de temps pour préparer la nourriture pour animaux de compagnie.

Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont connu un boom économique massif. Les gens se déplaçaient, se dirigeant des villes vers les banlieues, et une culture largement construite autour de la consommation a commencé à émerger. Les supermarchés ont remplacé les petites épiceries locales et la production d’aliments transformés a augmenté, entraînant un gaspillage alimentaire. L’industrie moderne des aliments pour animaux de compagnie a émergé en grande partie grâce à ces changements sociaux et culturels.

Carnation Company a commencé à fabriquer des croquettes pour chats Little Friskies 1950, et une nourriture humide pour félins a suivi 5 ans plus tard. Dans les années 1950, Purina a mis au point un moyen « d’extruder » la nourriture pour animaux de compagnie, permettant essentiellement d’écraser, de cuire et de façonner les ingrédients. Les premières croquettes pour chiens de l’entreprise sont apparues en 1957et a commencé à produire des croquettes pour chats en 1962.

La fin du 20e siècle

Des pellets de différentes tailles et formes ont été fabriqués à l’aide de la nouvelle technologie d’extrusion, et des arômes ont pu être ajoutés pour créer des produits présentant des profils nutritionnels spécifiques. Les aliments secs étaient populaires depuis la Seconde Guerre mondiale, et avec le développement de choix abordables, nutritifs et de longue conservation, l’industrie moderne des aliments pour animaux de compagnie a décollé.

Au cours des années 1970, les produits haut de gamme tels que Iams et Hill’s Science Diet sont devenus de plus en plus populaires, mais ils limitaient souvent leurs ventes aux cabinets vétérinaires. Au fil du temps, les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie ont commencé à fabriquer des produits destinés à répondre aux besoins des animaux souffrant de problèmes de santé, tels qu’une maladie des reins ou des voies urinaires, et beaucoup ont introduit des croquettes et des aliments humides conçus spécifiquement pour des problèmes plus liés au mode de vie, tels que les formulations de gestion du poids. Les options sans céréales ont commencé à gagner du terrain vers 2000.

Actuellement, aux États-Unis, la Food and Drug Administration supervise la réglementation de la sécurité des aliments pour animaux de compagnie, mais l’American Association of Feed Control Officials (AAFCO) propose des définitions d’ingrédients et établit des lignes directrices en matière de nutriments. Les fabricants d’aliments pour animaux font ensuite tester leurs produits par des laboratoires extérieurs.

croquettes sèches dans un récipient
Crédit d’image : Sophiecat, Shutterstock

Le 21e siècle

Le marché des aliments pour animaux de compagnie est en plein essor et a atteint environ 58,1 milliards de dollars en 2022 rien qu’aux États-Unis. L’industrie connaîtra probablement une croissance significative au cours des années à venir et pourrait connaître des difficultés 135 milliards de dollars dans le monde d’ici 2030. D’ici 2030, les parents d’animaux de compagnie aux États-Unis dépenseront probablement environ 200 milliards de dollars sur leurs compagnons.

La nourriture sèche est l’aliment pour animaux de compagnie le plus couramment acheté dans le monde. La nourriture humide a tendance à être beaucoup moins populaire. Juste à propos de un tiers des propriétaires d’animaux de compagnie aux États-Unis donnent régulièrement de la nourriture humide à leurs chats et à leurs chiens. Les propriétaires d’animaux choisissent de plus en plus de marques proposant des produits biologiques et de la viande élevée de manière durable. Les plats cuisinés avec douceur deviennent également des vendeurs incroyablement importants. Les aliments pour chiens et chats contenant des protéines dérivées d’insectes constituent un domaine de croissance probable, car les experts s’attendent également à ce que les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie mettent davantage l’accent sur la durabilité.

Que mangeaient les animaux de compagnie avant que les aliments commerciaux pour animaux de compagnie ne soient disponibles ?

Les chiens mangeaient très probablement des restes des repas habituels de leurs humains, comme du chou, des pommes de terre, des os et des restes de pain. Au Moyen Âge, les chiens appartenant à des particuliers fortunés avaient parfois accès à de la viande et du pain, et recevaient probablement même des œufs comme friandises spéciales.

Les chats subvenaient très probablement à leurs propres besoins, en particulier lorsqu’ils vivaient dans des fermes ou dans des zones rurales ayant accès à des proies. À partir des années 1800 environ, les chats qui vivaient dans les villes étaient probablement nourris avec différents types de viande non considérées comme propres à la consommation humaine.

Après que la « nouvelle nourriture pour chats Spratt » soit devenue populaire, de plus en plus de chats ont commencé à manger de la nourriture pour chats et ont moins dépendu des rongeurs pour se nourrir.


Conclusion

Les aliments commerciaux pour animaux de compagnie ont vu le jour dans les années 1860, lorsque James Pratt a eu l’idée de créer une sorte de nourriture rigide pour chiens ; c’était un biscuit dur simple, facile à produire, qui devint rapidement populaire parmi les propriétaires de chiens sportifs. Spratt fabriquait également de la nourriture pour chats, même si l’on ne sait pas exactement quand les options félines sont apparues pour la première fois sur le marché.

Les aliments en conserve pour chiens sont apparus dans les années 1920, et des choix pour chats étaient disponibles auprès des principaux fabricants d’aliments pour animaux de compagnie dans les années 1950. L’industrie commerciale des aliments pour animaux de compagnie que nous connaissons aujourd’hui a largement pris forme après la découverte des méthodes d’extrusion dans les années 1950 qui ont conduit à la production de croquettes.


Crédit d’image en vedette : Africa Studio, Shutterstock

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Credit : Source Post

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