Les lasers encouragent-ils le jeu ou déclenchent-ils un comportement obsessionnel ? Comment réagissent les différents chats

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Salut, je suis le Dr Karyn ! Lisez mon introduction pour en savoir plus sur moi et rencontrer mes cinq chats hilarants : Clutch, Cyril, Alex, Zelda et Zazzles.

L’un des aspects les plus difficiles de la garde des chats d’intérieur est de s’assurer qu’ils font suffisamment d’exercice, d’enrichissement et d’excitation dans leur vie. Il est assez facile de prendre une laisse et d’emmener les chiens à la plage ou au parc, mais tous les chats ne se prêtent pas au mode de vie avec harnais. Le pointeur laser est un choix populaire, et il est facile de comprendre pourquoi.

Avec très peu d’effort de ma part, je fais courir les chats à l’étage, en bas, par-dessus le lit et sur les murs. Même Cyril, célèbre pour son dévouement à une vie horizontale, ne peut résister à l’attrait vacillant de ce point rouge insaisissable. Mais après avoir lu comment les lasers peuvent affecter négativement les chiens, j’ai commencé à m’inquiéter pour mon ninja roux, Alex.

Pourquoi les chats aiment-ils les jouets laser ?

Bien que la plupart de nos chats domestiques soient aujourd’hui moins concentrés sur la chasse aux créatures et plus intéressés par le confort des créatures, ils ne sont pas si éloignés de leurs parents sauvages ou en liberté. Au plus profond de cet extérieur paresseux se trouvent les instincts de chasse et la proie d’un lion, qui n’attendent que d’être déclenchés par une bête rapide. Lorsque nos chats voient le mouvement de contraction de ce laser, leurs instincts prennent le dessus et ils se retrouvent bientôt incapables de résister à la poursuite.

Ce qui est étrange dans ce jeu particulier du chat et du… point, c’est qu’ils n’arrivent jamais à l’attraper, donc on pourrait penser qu’ils finiront par s’ennuyer. Cependant, comme la plupart des parents de chats (moi y compris) vous le diront, chaque fois que le laser est récupéré de son tirage, les chats semblent tout aussi intéressés que la fois précédente, et des dizaines de fois auparavant. Zelda, en particulier, perd son air royal et posé et se transforme en un chaton enjoué et énergique si elle entend ne serait-ce que le son révélateur du laser retiré de sa cachette. Espèrent-ils que ce quand ils attraperont enfin leur proie ? Ou apprécient-ils simplement la chasse ?

Malheureusement, c’est quelque chose que seul un chat peut nous dire, donc pour l’instant, nous devons utiliser ce que nous savons pour décider si les jouets laser sont simplement un moyen attrayant d’encourager nos chats à jouer et à brûler des calories, ou s’ils sont une source potentielle de frustration, anxiété et obsession malsaine.

Une note sur la sécurité des lasers :

Ne pointez jamais un laser directement sur le visage ou dans les yeux. Cela s’applique aux chats et à toutes les autres espèces animales, y compris les humains. Pour plus d’informations sur la sécurité du pointeur laser, Cliquez ici.

Yeux laser Alex
Yeux laser Alex

Quand le jeu devient une obsession

Syndrome du pointeur laser » est un trouble obsessionnel-compulsif qui a été reconnu chez nos amis canins, les chiens étant tellement obsédés par le mouvement rapide des jouets laser qu’ils sont incapables de se détendre. Leur incapacité à mener à bien leur poursuite les laisse nerveux, constamment en alerte pour « celui qui s’est enfui ». Cela a toujours été quelque chose qui ne m’a pas vraiment inquiété, mais cela m’a fait réfléchir lorsque je jouais avec mes chats. Ce n’est que lorsqu’Alex a rejoint notre communauté de chats que j’ai commencé à m’inquiéter.

Au début, comme tous les autres chats, Alex adorait le jeu rapide consistant à chasser le pointeur laser, à se précipiter frénétiquement dans la maison, à le suivre dans les escaliers et au-dessus de l’arbre à chat. Puis j’ai commencé à remarquer qu’il devenait obsédé par tout ce qui avait une surface réfléchissante qui vacillait sur un mur ou une porte – des montres, des couverts, et même le reflet de notre poignée de porte en métal. Chaque nuit, Alex est assis devant notre chambre, attendant le moment où la lumière de la salle de bain frappe juste la poignée de notre porte, envoyant un miroitement sur le mur du palier. Cet éclair de lumière dure quelques instants, une ou deux secondes tout au plus, mais il l’attend chaque nuit. C’est à ce moment-là que j’ai commencé à m’inquiéter.

Comment je le répare?

La solution évidente était de simplement jeter le laser, de l’abandonner d’un seul coup, ce qui est exactement ce que j’ai fait. Cependant, cela n’a pas arrêté le comportement de poursuite légère d’Alex ; il était tout aussi obsédé par les lumières vacillantes et les surfaces brillantes que jamais. J’avais ouvert la boîte étincelante de Pandore et je ne savais plus comment la fermer.

Ne vous méprenez pas, Alex allait bien. Il n’était pas stressé ni enfermé en permanence dans un état d’anticipation tendue, mais cela m’inquiétait qu’il passe au moins une heure ou deux chaque nuit à attendre juste un aperçu fugace d’une proie qu’il n’attraperait jamais ; une chasse qui ne pourrait jamais se terminer par la satisfaction de la capture. Ou est-ce possible ?

Un plan a commencé à prendre forme dans mon esprit et j’ai trouvé un moyen possible de mettre fin aux affaires inachevées d’Alex. Je ne savais pas si ça marcherait, mais ça valait la peine d’essayer.

Étape 1 – Achetez un nouveau jouet laser

Cela peut ressembler un peu à acheter de l’alcool pour un alcoolique, mais comme la dinde froide n’avait pas fonctionné, j’ai voulu essayer de le sevrer.

Étape 2 – Présentez-lui un nouveau jouet avec lequel il peut réellement jouer

Chose intéressante, le jouet laser que j’ai acheté était accompagné d’une souris à plumes en prime !

Étape 3 – Commencez par le laser, terminez par le jouet

Mon plan était de terminer le jeu avec une récompense physique, de sorte que tous les efforts de poursuite se terminent par la capture par Alex de quelque chose qu’il pouvait réellement saisir, donner des coups de pied et mâcher.

Il a fallu que je trouve le bon timing, en m’assurant d’éteindre le laser au moment où il attrape le jouet, mais je me sentais prêt à relever le défi ! Mais est-ce que ça marcherait ?

La rééducation de Maître Alex

Parfois, il s’agit d’essais et d’erreurs, et il s’est avéré qu’Alex n’était pas aussi enthousiasmé par le nouveau jouet que je l’avais espéré ! Son meilleur pote Cyril, en revanche, était très intéressé. Il s’est avéré qu’Alex était plus motivé par la nourriture, alors au lieu d’un jouet, j’ai dirigé le laser vers un petit tas de ses friandises préférées, et voilà ! Son attention s’est immédiatement portée sur la nourriture et le laser a été rapidement oublié.

J’ai été assez heureux de constater que dans les deux cas, Alex et Cyril, une fois concentrés sur la friandise à la fin du laser game, ne se sont pas mis à chercher le petit point insaisissable, alors que normalement, ils restaient en haut. alerte, attendant qu’il bouge à nouveau. Je ne m’attends pas à ce que cela éradique complètement la fascination d’Alex pour tout ce qui brille, mais la première tentative s’est mieux déroulée que je ne le pensais, donc je suis optimiste que nous pourrons changer sa façon de voir le laser.

Alex n'a pas besoin de chasser pour sa nourriture.
Alex n’a pas besoin de chasser pour sa nourriture…

Les jouets laser sont-ils une mauvaise idée ?

Pas nécessairement, et dans de nombreux cas, ils peuvent en fait être l’un des meilleurs moyens de transformer un chat sédentaire en un félin rapide et furieux en offrant un exutoire à son instinct de chasse rarement utilisé. Mais je pense que, de la même manière que certains humains ne peuvent pas boire, jouer ou faire du shopping sans devenir dépendants, certains chats sont prédisposés à syndrome du pointeur laserquelque chose que des chercheurs ont commencé à explorer. Dans une suggestion similaire à ma méthode, autres ont suggéré de combiner le jeu laser avec entraînement au clickeroffrant aux chats une récompense tangible à la fin de la partie.

Les premières enquêtes suggèrent que l’obsession des jouets laser est plus susceptible de survenir chez les chats de moins de deux ans, ce qui correspond à la situation d’Alex. Évidemment, j’aurais aimé connaître ce danger potentiel lorsque je lui ai présenté le laser pour la première fois il y a quatre ans, mais même en tant que vétérinaire, j’apprends constamment.

Et j’espère que mon expérience avec Alex pourra aider certains d’entre vous à éviter le même problème. Si vous souhaitez initier votre chat au plaisir de courir après un laser, assurez-vous de pouvoir donner à cette poursuite une conclusion satisfaisante.

Signature du Dr Karyn



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Credit : Source Post

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