Le frisson de la chasse : les chats en ont-ils besoin pour vivre une belle vie ?

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Salut, je suis le Dr Karyn ! Lisez mon introduction pour en savoir plus sur moi et rencontrer mes cinq chats hilarants : Clutch, Cyril, Alex, Zelda et Zazzles.

Les chats partagent nos vies depuis des milliers d’années et, au cours de cette période, ils sont passés du statut de chasseurs habiles et silencieux qui traquent et tuent leurs proies avec une efficacité surprenante à, eh bien… ceci :

Cyril Faceplant
Cyril se plante le visage…

Ne vous méprenez pas, Cyril, un handicap sportif, n’est pas nécessairement une représentation fidèle de tous les chats de compagnie, mais vous voyez l’idée ! Cependant, lorsque l’on compare les changements comportementaux et morphologiques que la domestication a eu sur nos compagnons canins, comme le démontrent mon Chihuahua, Ned et son Malinois allemand, Kodah, nos amis félins ont conservé une grande partie des instincts et des attributs de leurs ancêtres.

Ned le Chihuahua et Kodah le Malinois allemand
Ned le Chihuahua et Kodah le Malinois allemand

Et c’est ce fait qui rend souvent difficile pour nous, leurs gardiens humains, de décider dans quelle mesure nous devrions encourager leurs comportements ancestraux naturels.

J’ai déjà parlé de l’utilisation de jouets et de pointeurs laser pour stimuler l’instinct de chasse de mes chats et les amener à faire du cardio, ce qui, je pense, est un élément important pour leur fournir un enrichissement, de l’exercice et une stimulation mentale, mais est-ce suffisant ? Devrions-nous encourager nos chats à devenir des chats et leur permettre de chasser des proies en toute impunité ? Je n’en suis pas si sûr, mais je pense aussi que c’est une question ouverte à diverses interprétations.

Est-il cruel d’empêcher les chats de chasser ?

À la fin des années 1970, le Conseil pour le bien-être des animaux d’élevage de Grande-Bretagne a formulé un ensemble de règles qui deviendraient la pierre angulaire de pratiquement toutes les lois concernant la détention d’animaux en captivité, et pas seulement du bétail. Ces règles étaient mieux connues sous le nom de Les Cinq Libertés, et elles sont :

  1. Libéré de la faim et de la soifpar un accès facile à l’eau et à une alimentation permettant de maintenir la santé et la vigueur.
  2. Absence d’inconforten fournissant un environnement approprié.
  3. Absence de douleur, de blessure et de maladiepar prévention ou diagnostic et traitement rapides.
  4. Liberté d’exprimer un comportement normalen fournissant suffisamment d’espace, des installations appropriées et une compagnie appropriée à l’espèce de l’animal.
  5. Libéré de la peur et de la détresseen garantissant des conditions et des traitements qui évitent les souffrances mentales.

Plus récemment, celles-ci ont été réexaminées en vue d’élargir ces dispositions de base afin non seulement d’éviter les expériences négatives, mais aussi de fournir aux animaux Une vie qui vaut la peine d’être vécue. Maintenant, je pense qu’il est juste de dire que mes chats ont une vie qui vaut la peine d’être vécue ; celui dont je serais moi-même très satisfait, et la même chose peut probablement être dite pour la majorité des chats qui vivent avec des familles humaines. Je peux également affirmer avec confiance que la plupart des chats de compagnie mènent une vie conforme à au moins quatre des cinq libertés. Cependant, là où les choses deviennent un peu moins claires, c’est lorsque l’on examine la 4ème règle : la liberté d’exprimer un comportement normal. Cela signifie-t-il que nous devrait permettre à nos chats de se déplacer librement et de chasser ? Même si certains diraient oui, je ne pense pas que ce soit aussi simple.

Pochette confortable
La plupart des chats de compagnie, comme le confortable Clutch, ont une vie qui vaut la peine d’être vécue.

Je vis au Royaume-Uni, où garder les chats à l’intérieur est largement mal vu, même si cela commence à changer. Lorsque je vivais en Australie, les règles concernant la possession d’un chat devenaient de plus en plus strictes, avec l’introduction de la micropuce et de l’enregistrement obligatoires des chats de compagnie, ainsi que l’imposition de couvre-feux. Contrairement au Royaume-Uni, où les chats font partie du paysage depuis plus de millénaires, l’Australie était dépourvue de prédateurs félins jusqu’à leur introduction par les colons européens au début du 19e siècle. Depuis leur introduction, une population de 3 à 4 millions de chats sauvages sont apparusqui est responsable du meurtre six millions d’animaux indigènes par jour, et menace d’extinction plus de 100 millions d’espèces. Dans ce scénario, limiter l’accès à l’extérieur et la chasse aux chats est sans aucun doute nécessaire. Mais qu’en est-il dans certaines régions du monde comme le Royaume-Uni ou les États-Unis, où les chats, sous une forme ou une autre, sont mieux tolérés au sein de l’écosystème ?

À mon humble avis, garder un chat à l’intérieur fait partie du comportement d’un propriétaire responsable. Dans la majorité des cas, nous vivons avec nos chats dans des zones où il y a beaucoup de monde, de chiens et de voitures. Il existe des dangers potentiellement mortels tels que des prédateurs, des toxines, des parasites et des virus, et la densité de la population féline est bien supérieure à ce qui se produirait naturellement, donc porter des jugements sur le bien-être de nos animaux de compagnie en fonction de leurs origines sauvages commence à sembler hors de propos.

Si nous devions regarder les choses plus objectivement, en tenant compte des cinq libertés, je dirais que la vie d’un chat entièrement d’intérieur est celle-ci :

  • Libéré de la faim et de la soif
  • Sans inconfort
  • Libre de douleur, de blessure et de maladie
  • Libéré de la peur et de la détresse

Et lorsque nous sommes en mesure d’offrir à nos félins d’intérieur un environnement qui

  • est enrichi de jeux et de jouets interactifs,
  • leur permet d’explorer le monde vertical à travers les arbres à chat et les étagères,
  • les met au défi en leur fournissant leur nourriture de manière intéressante,
  • est rempli d’attention, d’amour et d’affection,

Je crois que nous leur permettons non seulement la liberté d’exprimer des comportements normaux, nous veillons également à leur donner un La vie vaut la peine d’être vécue.

Zelda et Cyril profitent de l'herbe à chat sur le griffoir
Zelda et Cyril profitent d’un enrichissement intérieur : de l’herbe à chat sur le griffoir

Est-il cruel de permettre ou d’encourager les chats à chasser ?

La cruauté est en grande partie une invention humaine. Dans le règne animal, il existe rarement des cas où un animal cause de la douleur ou de la souffrance à un autre uniquement pour le sport ou le plaisir ; la chasse est une question de survie. Mais est-ce toujours le cas de nos animaux domestiques ?

Nos animaux de compagnie ont toujours une pulsion de proie – cet instinct sauvage qui peut transformer même la boule de poils la plus délicate en une machine à tuer – c’est pourquoi certaines personnes pensent que nous devrions leur permettre de faire ce qui leur vient naturellement : chasser. À mon avis, nous ne pouvons pas traiter nos chats comme des animaux de compagnie un instant, et des animaux sauvages l’instant d’après. Soit nous nous engageons à les domestiquer, soit nous les libérons du sort que la nature leur réserve (et je suis sûr que vous savez lequel je suis en faveur !).

Les chats peuvent conserver leur instinct de chasse, mais la plupart d’entre eux ne le font pas besoin chasser, et certains d’entre eux semblent ne pas savoir quoi faire de leur proie une fois qu’ils l’ont attrapée. La première fois que j’ai entendu Alex engager son « bavardage de chasse », c’est lorsqu’il a repéré mon mari en train de manger un hot-dog ! Pourquoi s’efforceraient-ils de mâcher la peau et la fourrure alors qu’il y a un bol de morceaux tendres à la maison ? Nous nous retrouvons donc soit avec un chat qui chasse et mange de la nourriture dont il n’a pas besoin, avec le risque de contracter diverses maladies, soit avec un chat qui attrape des proies pour les tuer ou avec lesquelles jouer. Je ne dis pas que ces chats sont cruels, ils suivent simplement un instinct dont ils n’ont plus besoin.

Mais je me demande si permettre sciemment à nos chats de chasser et de tuer des animaux sauvages alors qu’ils n’en ont pas besoin est irresponsable, voire cruel.

Cyril, Clutch et Alex après une chasse
Cyril, Clutch et Alex après une chasse

Donner à nos chats le frisson de la chasse

Je pense qu’il est important de se rappeler d’où viennent nos chats et qu’ils ont encore bon nombre des pulsions et des instincts de leurs homologues sauvages, mais cela ne signifie pas que nous devons ignorer le fait qu’ils ne sont pas plus sauvage. Être responsable des animaux dans nos vies consiste en partie à assurer leur sécurité, et étant donné que permettre à votre chat de chasser comporte des risques supplémentaires de routes, de prédateurs, de parasites, d’infections et de conflits avec d’autres chats, il me semble que leur fournir trouver des moyens alternatifs de faire jouer leurs muscles prédateurs est un moyen beaucoup plus sûr de garantir que leurs besoins sont satisfaits.

Et avouons-le, si mes chats gâtés n’ont pas une vie qui vaut la peine d’être vécue, je ne sais pas qui en a !

Signature du Dr Karyn



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Credit : Source Post

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