La créatrice Khaite Catherine Holstein parle du succès de sa marque


Khaite automne 2023.

Avec l’aimable autorisation du concepteur

«Pour commencer, je ne pensais pas que j’allais gagner», dit Catherine Holstein à propos de sa candidature au prix CFDA American Womenswear Designer of the Year en novembre dernier. « En plus de ça, je n’aime pas l’attention. » Ainsi, lorsque la présentatrice Christina Ricci l’a appelée, elle s’est retrouvée sur scène « en regardant tous ces créateurs que j’admire et respecte depuis si longtemps et en pensant : « Êtes-vous sérieux ? » » Sur le podium, la créatrice à la voix douce a bercé le trophée d’argent. entre ses mains, en disant : « J’ai connu de nombreux échecs, alors je suppose que celui-ci est un échec. »

Dans un monde où les médias sociaux braillent et où l’auto-promotion est incessante, la modestie de Holstein est rafraîchissante. Elle laisse ses vêtements parler d’eux-mêmes et, comme elle, ils sont sobres, mais avec des nuances intrigantes. À la manière d’une scientifique folle, elle peaufine constamment la formule, associant des combinaisons qui ne devraient pas fonctionner, mais qui fonctionnent : des bralettes en cachemire, des leggings à étriers transparents ou des jupes en cuir partiellement ouvertes qui ressemblent à des combinaisons de plongée élégantes. Souvent, il y a une union de primauté et d’audace, comme dans un body transparent porté sous une jupe à imprimé fleuri, ou un soutien-gorge noir superposé sur une robe sac crème. Même ses références, telles qu’elles sont citées dans les notes de son spectacle, sont inattendues : elles vont d’Isaac Bashevis Singer à David Lynch en passant par le New York plus sombre et pré-Disney représenté dans le film de Martin Scorsese. Après des heures. Même le nom sur l’étiquette est d’une complexité trompeuse. En plus d’être une version stylisée de son surnom, il est calqué sur le mot grec χαίτηqui se traduit par « cheveux longs et flottants » (quelque chose que Holstein et nombre de ses muses possèdent).

une femme blanche aux cheveux bruns portant un cardigan noir à col en V

Catherine Holstein

Avec l’aimable autorisation du concepteur.

Holstein a eu une éducation itinérante entre la Californie et Londres. Sa carrière dans la mode a véritablement commencé en 2005, alors qu’elle était encore étudiante à la Parsons School of Design. Barneys New York a acheté sa collection de thèses junior. Elle a abandonné ses études, puis a décidé de lancer une marque éponyme, mais la courbe d’apprentissage a été abrupte. « J’étais un enfant sorti de l’université ! Je n’avais aucune idée de ce que je faisais et cela ne fait pas de bonnes affaires », dit-elle aujourd’hui. « On apprend avec le temps et l’expérience, et je n’avais pas ça à l’époque. »

Après avoir fermé la ligne vers 2008, elle a ensuite travaillé pour des marques américaines classiques, notamment Vera Wang et Gap, des expériences qui ont influencé sa prochaine étape. Khaite, qu’elle a lancée en 2016, est « enracinée dans le sportswear américain – la fonctionnalité, la polyvalence et la réimagination des matériaux… et dans la progression de ce concept à travers un point de vue spécifique ».

Holstein a réussi le rare tour du chapeau dans la mode : elle est acclamée par la critique, appréciée des stars du street style et des célébrités qui bouleversent Internet, et (comme tout créateur vous le dira, c’est la partie la plus difficile) elle connaît un succès fou au point où ses articles commandent régulièrement les longues listes d’attente habituellement observées dans les maisons de couture beaucoup plus établies. Ses créations ressemblent à des éléments de construction modulaires pour une garde-robe moderne, mais pas de manière interchangeable comme le font la mode minimaliste. Ils « sont conçus pour être combinés et recombinés, mais chacun est spécial en soi, car il a été soigneusement étudié. C’est une approche très américaine », dit-elle, et c’est une approche qui a valu à Holstein une fervente clientèle. Quand je lui dis que parmi ces acolytes figurent de nombreux rédacteurs de ELLE, elle est flattée, mais n’a pas de théorie quant à la fidélité de ses fans, disant : « C’est peut-être une meilleure question pour notre client que pour moi. » Et qui est ce client ? « Elle est intelligente et confiante. Cela peut s’appliquer à n’importe quel âge, époque et lieu. Certaines de ses créations sont même devenues virales auprès de célébrités comme Katie Holmes, une expérience que Holstein qualifie de « folle ». C’est quelque chose qu’on ne peut tout simplement pas exprimer avec des mots. »

bottes khaite automne 2023

Une botte de l’offre automne 2023.

Avec l’aimable autorisation du concepteur.

En fin de compte, admet-elle, la sauce secrète est « l’émotion et les matières. Je crois fermement au principe selon lequel « les bons ingrédients font la bonne nourriture ». Nous sommes très précis dans l’utilisation de nos tissus et des usines avec lesquelles nous travaillons pour créer le meilleur produit possible. Holstein prétend ne pas prêter attention aux tendances, même au moment de « luxe tranquille » que nous vivons actuellement. Même si elle ne crie pas, la femme de Holstein veut absolument être vue.

Pour l’automne 2023, la créatrice s’est concentrée sur la puissance, qu’elle distingue de la force. Alors que certaines de ses pièces reprenaient la définition traditionnelle du power dressing (pensez aux manteaux ajustés et aux fines rayures), dans le monde de Holstein, un haut en cuir et en peau de mouton associé à une jupe en cuir pourrait tout aussi bien être qualifié. «Le power dressing peut signifier tout ce que vous voulez», dit-elle. « C’est ce qui vous fait sentir comme la meilleure version de vous-même, et il y a du pouvoir là-dedans. » On pourrait imaginer une version moderne du personnage de Kim Basinger dans 9½ semaines parcourant les rues de SoHo dans ces looks.

magasin khaite soho avec arbre intérieur

Magasin SoHo de Khaite, avec arbre intérieur.

Éric Petschek

À juste titre, Holstein a récemment ouvert son premier magasin dans le quartier, sur Mercer Street, conçu par son mari, l’architecte Griffin Frazen. L’espace est aussi sombre qu’un tombeau médiéval et aussi sobre qu’une galerie brutaliste, mais il y a un soupçon de légèreté et de terreur grâce à deux lucarnes, sous l’une desquelles est planté un coccinelle ombragé à feuilles persistantes. Le résultat, dit-elle, est « la représentation physique » de Khaite. « Il devrait vivre et respirer comme un corps. C’est censé être interactif. Les sons, les tonalités, la musique, le véritable arbre et la lumière changeante : cela donne vie à l’espace.

En mars, la société de capital-développement Stripes, qui a investi dans d’autres sociétés cultement suivies comme A24 et Erewhon, a fait un investissement à Khaite; le montant n’a pas été divulgué. Holstein affirme qu’avec cette injection de capitaux, elle souhaite se développer davantage dans le commerce de détail. Elle dit également que, contrairement à sa timidité, « j’adore organiser un défilé ». La Fashion Week « est ma période préférée de l’année », dit-elle, alors attendez-vous à ce qu’elle consacre beaucoup d’énergie aux podiums.

Ce qui continue de l’inspirer, et ce qui pourrait être aussi persistant que ses créations et son arbre à fleurs ombragé, c’est la ville dans laquelle elle habite depuis près de 20 ans. «J’aime New York chaque jour davantage. C’est une ville d’extrêmes, brutale et belle. Les gens n’arrivent pas ici par hasard. Ils sont animés ici par une intensité que je n’ai jamais rencontrée ailleurs », dit-elle. « C’est un choix de venir et c’est un choix de rester. L’une des choses que j’aime le plus à New York, c’est que même si elle change constamment, elle ne se débarrasse pas de son histoire, elle la fait avancer. Je pense à Khaite de la même manière.

Cette histoire apparaît dans le numéro de septembre 2023 de ELLE.

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Portrait de Véronique Hyland

Directrice des reportages mode ELLE

Véronique Hyland est la directrice des reportages mode de ELLE et l’auteur du livre Code vestimentaire, qui a été sélectionné comme l’un des Le New-Yorkais Meilleurs livres de l’année. Ses écrits ont déjà été publiés dans Le magazine du New York Times, Le new yorker, W, New York revue, Bazar de Harper, et Condé Nast Traveler.



Credit : Source Post

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