Il y a 38 ans, Nintendo changeait pour toujours la culture pop

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Au début des années 1980, les jeux vidéo étaient pour la plupart relégués à des bornes d’arcade gourmandes en pièces de monnaie, mais leur popularité croissante a suscité une Le magazine Time histoire de couverture en janvier 1982 avec un avertissement digne de ce nom : « GRONK ! ÉCLAIR! ZAP ! Les jeux vidéo bombardent le monde ! »

Si cela ressemble à Big Boomer Energy, c’est parce que les baby-boomers avaient alors entre 20 et 40 ans et représentaient le groupe dominant de consommateurs. Panique médiatique sur la dépendance au jeu dépeint les salles d’arcade comme des lieux dépravés pour les voyous. Pendant ce temps, une sursaturation des consoles de salon et un défilé de jeux médiocres ont conduit l’ensemble de l’industrie américaine du jeu à s’effondrer en 1983.

Nintendo a pratiquement à lui seul sauvé les jeux avec la NES (voir sur Amazon) en 1985, et la culture pop n’a jamais été la même. Initialement lancée au Japon sous le nom de Famicom (« Family Computer »), la NES est une refonte spécifiquement adaptée aux marchés occidentaux. Au lieu d’une console de jeu vidéo, elle était présentée comme un « système de divertissement » avec un « Control Deck » qui utilisait des « Game Paks ».

Un pari risqué

« Tout a commencé par un appel téléphonique en 1981 », créateur de la NES Masayuki Uemura a dit à l’auteur et au journaliste Matt Alt en 2019« Le président Yamauchi m’a demandé de créer un système de jeu vidéo, capable de jouer à des jeux sur cartouches. Il aimait toujours m’appeler après avoir bu quelques verres, donc je n’y prêtais pas beaucoup attention. J’ai juste dit : « Bien sûr, patron » et j’ai raccroché. Ce n’est que le lendemain matin qu’il s’est approché de moi, sobre, et m’a dit : « Cette chose dont nous avons parlé, tu y es ? que ça m’a frappé : il était sérieux.

Uemura, qui avait initialement été débauché par Sharp pour développer une technologie de pistolet léger pour les jouets chez Nintendo, a ensuite passé six mois à déconstruire et à rétro-ingénierier des consoles rivales comme l’Atari 2600 et Magnavox pour étudier les circuits. La Famicom 8 bits qu’il a conçue s’est avérée plus puissante que ses concurrents, et la palette de couleurs semblable à celle d’un jouet a été choisie à la main par un foulard que le président de Nintendo, Yamauchi, aimait (le même rouge et blanc que Mario porte sur la couverture de Super Mario Bros.). Il est utile qu’en 1984, les législateurs japonais aient modifié une loi réglementant l’entrée dans des endroits comme les bars et les casinos pour inclure les salles d’arcade, craignant que cela ait un impact sur la « moralité publique ». Les jeunes Japonais ont dû recourir aux consoles de salon, la Famicom est donc arrivée au moment idéal pour connaître son essor.

Jeux Famicom exposés dans le magasin de jeux d’occasion Super Potato de Tokyo.
Photo: Tomohiro Ohsumi/Bloomberg (Getty Images)

Cependant, pour capitaliser sur le marché américain, il fallait adopter une approche totalement différente, qui serait très rentable.

Dans un conférence à l’Université de New York en 2015, Uemura a déclaré que la conception à chargement frontal de la NES était inspirée des magnétoscopes, une forme de divertissement à domicile en plein essor en Amérique à l’époque. Les cartouches Game Pak mesurent 5,25 x 4,75 x 0,75 pouces, avec un poids considérable, et le design gris simple et carré est tout simplement emblématique. Ils glissent à l’avant du système, puis l’utilisateur doit appuyer sur la cartouche pour que ses connecteurs en nickel plaqué laiton touchent les broches de connecteur de l’emplacement de la cartouche. Une utilisation fréquente use les broches, ce qui peut entraîner une connexion défectueuse.

Pendant des années, les joueurs ont propagé le mythe que souffler dans les Game Paks pour éliminer la poussière résoudrait ce problème, qui l’a au contraire exacerbé en raison de l’humidité de leur haleine. Pourtant, glisser les paks, les presser, les presser à nouveau, les retirer, souffler dedans et répéter le processus ressemblait à un jeu en soi.

L’accessoire le plus mémorable et le plus réussi de la console était le NES Zapper, un pistolet léger lancé parallèlement à la console en Amérique. « L’Amérique aime les armes« , a déclaré Uemura en parlant de la façon dont Nintendo a commercialisé la NES en Occident. La plupart d’entre nous avaient le Super Mario Bros. / Chasse au canard double cartouche et ravis de faire exploser les canards pendant que ce chien joyeux récupérait leurs corps. Pour votre joueur typique du millénaire, la Nintendo Entertainment System a servi de passerelle principale vers un passe-temps de toute une vie qui ne s’arrête jamais. J’ai de bons souvenirs en jouant LA légende de Zelda avec ma grand-mère. Elle aurait adoré Les larmes du royaume.

L’origine des classiques

Jetez un coup d’œil aux plus grandes sorties de Nintendo au cours des deux dernières années et vous pourrez retracer bon nombre d’entre elles jusqu’à la NES : Super Mario, Zelda, Metroid et Fire Emblem.

En 1990, Nintendo avait saisi plus de 90 pour cent du marché américain du jeu vidéo, en grande partie grâce à un système rigide accord de licence avec un tiers cela constitue toujours un précédent majeur dans l’industrie. Les développeurs de jeux qui souhaitaient publier des jeux pour la NES devaient accepter un accord de licence exclusive qui les empêchait de porter des jeux sur d’autres consoles. Nintendo a également approuvé directement chaque jeu pour garantir un certain niveau de qualité.

Konami, Capcom, Taito et Namco y ont tous participé et restent encore aujourd’hui des développeurs de premier plan. Fan de Castlevania ? Merci à Nintendo et à la NES pour cela. Même Square et Enix ont connu un grand succès en mettant Final Fantasy et Quête du dragon sur la NES. Aujourd’hui, 20 ans après la fusion des sociétés pour former Square Enix, les deux franchises sont toujours aussi performantes.

Un coffret de luxe NES avec boîte d'origine et ROB the Robot.

Photo: Reddit

Malgré tout son succès et ses ventes rapides sur quelques années seulement, la NES ne fait même pas partie du top 10 des consoles de jeux vidéo les plus vendues de tous les temps. 62 millions d’unités à ce jour – même la PlayStation Portable, largement critiquée, s’est vendue davantage au fil du temps – mais la console de salon révolutionnaire de Nintendo reste sans doute l’une des pièces technologiques les plus importantes jamais créées.

« Lorsque les jeux sur console ont été popularisés et présentés à tout le monde, nous avions l’impression que nous explorions tous ensemble une nouvelle frontière de rêves. » Masayuki Uemura dit Jeux d’occasion magazine en 2000. « Même si certaines personnes ont parfois gaspillé leur argent dans un mauvais jeu ici ou là, les créateurs et les joueurs étaient alors obsédés par les jeux. Je crois qu’il y a encore des merveilles à trouver dans cette ancienne génération de jeux.

Il avait raison. Le Édition classique NES – un émulateur dédié comprenant 30 classiques de la NES – déployé de fin 2016 à 2017 avec la plupart des 2,3 millions d’unités vendre immédiatement. La relance de 2018 a connu une demande similaire.

L’héritage durable de la NES réside cependant dans la Nintendo Switch, qui a vendu plus de 129 millions d’unités à ce jour. Avec brevets pour ce qui pourrait être le successeur de la Nintendo Switch, c’est le moment idéal pour se souvenir et apprécier ce que la Nintendo Entertainment System a fait pour les jeux il y a 38 ans.



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Credit : Source Post

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