Explorer les prairies nationales américaines avec des chiens

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Les prairies nationales américaines ne sont certainement pas aussi populaires que nos parcs nationaux. Mais cela peut être à votre avantage lorsque vous voyagez avec des animaux de compagnie ! En fait, les prairies nationales sont l’endroit idéal à explorer avec vos chiens.

Femme avec deux chiens surplombant Pawnee National Grassland au Colorado

Un champ d’herbe, vraiment ? Qu’est-ce que je suis censé faire là-bas ? Et, plus important encore, comment vais-je divertir les chiens ? Telles étaient mes pensées alors que je parcourais la carte à la recherche d’arrêts amusants lors de notre road trip à travers le Midwest.

J’étais à la recherche d’endroits acceptant les chiens et offrant de la place à explorer lors de notre voyage impromptu. Mais les terrains de camping des parcs nationaux et nationaux étaient déjà pleins. J’ai donc réservé un camping à Pawnee National Grassland. Et quand nous sommes arrivés, les chiens et moi avons réalisé que nous étions tombés sur un joyau !

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Un chien pitbull dans un camping douillet et profitant d'une vue sur les prairies

Histoire des prairies nationales américaines

Les prairies abritaient à l’origine des tribus autochtones et de vastes troupeaux de bisons, de wapitis et d’autres animaux sauvages. Dans les années 1860, les colons européens sont arrivés et ont considéré ces vastes prairies comme des emplacements privilégiés pour la chasse et l’agriculture. Les agriculteurs, cependant, n’étaient pas habitués à gérer les sols arides des prairies, notamment pendant les années de sécheresse.

Sans les herbes indigènes pour retenir la fine couche arable, la terre sèche et sableuse a tout simplement été emportée par le vent. Cela a déclenché la période Dust Bowl des années 1930, lorsque des murs de poussière et de sable de 20 000 pieds de haut ont déchiré le Midwest.

Finalement, le gouvernement est intervenu pendant la Grande Dépression pour acheter les terres aux agriculteurs. Cela a aidé les familles en difficulté financière et a bénéficié à la terre alors que les efforts ont commencé pour restaurer l’écosystème d’origine.

Les prairies nationales sont désormais gérées par le Service forestier des États-Unis. Et c’est une excellente nouvelle pour ceux d’entre nous qui voyagent avec des chiens, car le Service forestier a tendance à être très favorable aux animaux ! Ils s’efforcent de maintenir l’écosystème naturel, tout en rendant la terre accessible à tous.

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Prairies nationales à visiter avec des chiens

Il existe 20 prairies nationales totalisant près de 4 millions d’acres à travers les États-Unis. La plupart sont situés à l’ouest du fleuve Mississippi et à l’est des montagnes Rocheuses, dans une zone communément appelée « les grandes plaines ».

Carte des États-Unis montrant où se trouvent les grandes plaines
Droits d’auteur : David Burns sur https://www.fasttrackteaching.com/

Visiter le Site Web des Prairies nationales pour plus de détails sur chacune des prairies répertoriées ci-dessous et les coordonnées du district des gardes forestiers du Service forestier qui gère chaque emplacement.

CaliforniePrairie nationale de Butte Valley – Seule prairie nationale de Californie, les 18 425 acres de Butte Valley sont situées dans le sud de la chaîne des Cascades, dans le nord de la Californie.

Colorado- Prairie nationale Comanche – Située dans les comtés de Baca, Las Animas et Otero, au sud-est du Colorado, la réserve couvre plus de 440 000 acres.

Colorado Prairie nationale de Pawnee – Couvre 193 060 acres dans le nord du Colorado (35 milles à l’est de Fort Collins).

IdahoPrairies nationales du Courlis – Commençant dans une large vallée près de Snowville, dans l’Utah, cette prairie de 47 000 acres s’étend selon un motif en damier de terres publiques et privées au nord de l’Idaho.

KansasPrairie nationale de Cimarron – Située dans les comtés de Morton et Stevens, dans le sud-ouest du Kansas, cette prairie couvre 108 175 acres.

NebraskaPrairies nationales d’Oglala – Située dans le nord-ouest du Nebraska, au nord de Crawford, cette réserve de 94 000 acres abrite également le parc géologique Toadstool.

Nouveau-Mexique, Oklahoma et TexasPrairies nationales Kiowa et Rita Blanca – Couvrant 230 000 acres, ces prairies sont mêlées à des terres privées dans six comtés du Nouveau-Mexique, du Texas et de l’Oklahoma.

Dakota du nordPrairie nationale du Petit Missouri – Situé dans l’ouest du Dakota du Nord, le Little Missouri est la plus grande prairie nationale d’Amérique avec une superficie de 1 033 271 acres. En fait, le parc national Theodore Roosevelt est entièrement englobé dans ses frontières.

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Parc national Theodore Roosevelt - Medora, Dakota du Nord

Dakota du nordPrairie nationale de Sheyenne – Seule prairie nationale de la région des prairies à herbes hautes des États-Unis, Sheyenne couvre 70 180 acres dans le sud-est du Dakota du Nord. Il fournit un habitat aux grands poulets des prairies du Dakota du Nord ainsi qu’à plusieurs autres espèces sensibles, comme l’hespérie du Dakota et le Regal Fritillary.

Dakota du Nord et Dakota du SudRivière des Cèdres et Prairies nationales de la rivière Grand – Ensemble, ces deux prairies couvrent plus de 160 000 acres dans le sud-ouest du Dakota du Nord et le nord-ouest du Dakota du Sud.

Oklahoma et TexasPrairies nationales Black Kettle et McClellan Creek – Couvre plus de 31 000 acres dans l’ouest de l’Oklahoma et la partie orientale de l’enclave du Texas.

OregonPrairie nationale de Crooked River – Située dans un triangle entre Madras, Prineville et Terrebonne, Oregon, cette prairie de 173 629 acres est populaire pour la chasse, la pêche, la navigation de plaisance, la randonnée, l’escalade et l’équitation en VHR.

Dakota du SudPrairie nationale de Buffalo Gap – Cette prairie nationale est divisée en deux zones dans le sud du Dakota du Sud. Une zone se trouve dans les Black Hills, près de Hot Springs. L’autre se trouve près du parc national des Badlands.

Dakota du SudPrairie nationale de Fort Pierre – S’étend sur 116 000 acres au sud de Fort Pierre, dans le Dakota du Sud et au nord de l’Interstate 90.

TexasCaddo et Lyndon B. Johnson (LBJ) Prairies nationales sont situés dans deux zones, une au nord-est et une au nord-ouest de Dallas-Fort Worth. Ce sont des destinations populaires pour la randonnée, le camping, la pêche, la chasse, l’équitation, le VTT, l’observation de la faune et la photographie.

WyomingPrairie nationale du bassin de Thunder – Comprend 547 499 acres dans le nord-est du Wyoming, dans le bassin de la rivière Powder, entre les montagnes Big Horn et les Black Hills.

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Chien bringé dormant sur une carte des États-Unis

À quoi s’attendre

Vous et votre chien pouvez découvrir ces prairies nationales à travers une variété d’activités : randonnée, VTT, camping, pêche, visites touristiques et bien plus encore. Et gardez à l’esprit que ces terres sont bien plus qu’un simple champ d’herbe ! Beaucoup contiennent des rivières, des lacs, des canyons et des badlands.

Si vous et votre chien aimez explorer, les prairies nationales sont parfaites comme arrêt pour vous dégourdir les jambes ou pour passer plusieurs jours à en profiter.

Cool Whip, Hercules et moi avons exploré deux prairies en particulier : Pawnee et Buffalo Gap. Nous avons campé et fait de la randonnée le long des buttes et des badlands, et nous nous sommes détendus avec certains des meilleurs couchers et levers de soleil que nous ayons vus depuis longtemps.

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Femme avec deux chiens surplombant Pawnee National Grassland au Colorado

Prairie nationale de Pawnee – Colorado

En quittant le trottoir pour emprunter quelques longs chemins de terre, conduire jusqu’à Pawnee National Grassland donne l’impression de se diriger au milieu de nulle part. Après avoir traversé les gardes du bétail (et éventuellement attendu qu’un troupeau de vaches passe), suivez les panneaux indiquant Pawnee Buttes Trailhead. Au sommet d’une colline, les buttes qui surgissent de ce paysage par ailleurs fluide apparaissent soudainement. C’est presque une surprise, même quand on les attend.

Chien blanc sur un sentier acceptant les animaux de compagnie dans la prairie nationale de Pawnee

Au début du sentier, vous trouverez des toilettes, des tables de pique-nique et un panneau contenant des informations générales sur le sentier et le paysage. Partez avec votre chien pour une randonnée aller-retour relativement facile de 4 miles pour voir Pawnee Buttes de près. Ou, pour une randonnée plus courte, marchez simplement jusqu’au point de vue, qui se trouve à environ 1,6 km aller-retour.

Si vous prévoyez de passer la nuit, il existe plusieurs endroits le long du chemin au début du sentier, propices au camping dispersé. Ou optez pour le camping. Il se trouve à environ 45 minutes de la zone de loisirs de Crow Valley, dans la partie est de la réserve.

Une vache avec une tente en arrière-plan dans la prairie nationale

Prairie nationale de Buffalo Gap – Dakota du Sud

Buffalo Gap National Grassland traverse le coin sud-ouest du Dakota du Sud en forme de S allongé. La partie nord entoure le parc national des Badlands et se trouve à seulement quelques minutes du National Grasslands Visitor Center à Wall, dans le Dakota du Sud.

Assurez-vous de vous arrêter au centre d’accueil avant de vous diriger vers les prairies. Ils peuvent vous fournir des cartes et des suggestions pour tirer le meilleur parti de votre visite.

C’est également un endroit idéal pour camper si vous visitez le parc national des Badlands, mais que vous souhaitez plus de liberté pour votre chien. Les vues combinées au calme et à la tranquillité en font un camping exceptionnel.

Les prairies nationales sont des endroits merveilleux à visiter avec vos chiens, surtout lorsque vous respectez les règles et gardez votre chien sous contrôle à tout moment. Il ne s’agit pas seulement de la sécurité des autres visiteurs et de la faune locale, mais aussi de celle de vous et de votre chien.

Les hautes herbes peuvent cacher des falaises et des petits cactus sur lesquels vous ne voulez pas tomber. De plus, certaines zones des prairies sont utilisées pour le pâturage du bétail, de sorte que vous ne savez jamais quand vous vous réveillerez pour découvrir qu’une vache s’est arrêtée pour prendre le café du matin.

Gardez un œil sur vos amis à quatre pattes et bonne visite !

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Credit : Source Post

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