Dysfonctionnement cognitif chez les chats (CDS) : causes, signes et traitement (réponse vétérinaire)

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Nos chats sont des membres bien-aimés de nos familles, vivant plus longtemps et en meilleure santé que jamais. Il est important de réaliser qu’avec l’allongement de la durée de vie, les vétérinaires et les propriétaires d’animaux constatent des changements liés à l’âge chez les membres de notre famille féline, y compris des changements cognitifs.

3 séparateurs de visage de chat

Qu’est-ce que le dysfonctionnement cognitif chez le chat ?

Le dysfonctionnement cognitif félin est également appelé démence du chat. Le dysfonctionnement cognitif est un changement progressif qui se produit sur une période prolongée. Les changements rapides peuvent avoir une cause sous-jacente différente.

En règle générale, des changements cérébraux et cognitifs se produisent chez les chats âgés, souvent âgés d’au moins 10 à 15 ans. Les chats de toutes races peuvent développer un dysfonctionnement cognitif.

Quels sont les signes de dysfonctionnement cognitif chez le chat ?

Les signes de dysfonctionnement cognitif varient d’un chat à l’autre, certains présentant seulement un ou deux signes difficiles à détecter et d’autres en présentant beaucoup plus. Certains panneaux à surveiller :

  • Augmentation de la vocalisation, surtout le soir
  • Désorienté
  • Semblant perdus même dans une maison dans laquelle ils vivent depuis des années
  • S’éloigner
  • Oublier de manger ou vouloir manger même s’ils viennent de manger
  • Uriner ou déféquer à l’extérieur des bacs à litière
  • Changements de comportement (par exemple, être réactif ou nerveux)
  • Fluctuations des cycles de sommeil et d’éveil
  • Regarder dans l’espace pendant de longues périodes

Il existe un processus chez les animaux de compagnie et les personnes souffrant de dysfonctionnement cognitif qui a tendance à être appelé coucher du soleil. Cela fait référence au fait que certains animaux et certaines personnes montrent davantage de signes de changements cognitifs plus tard dans la journée, comme après le coucher du soleil.

chat abyssin qui miaule
Crédit d’image : Nouvelle Afrique, Shutterstock

Quelles sont les causes du dysfonctionnement cognitif chez le chat ?

La principale raison pour laquelle le dysfonctionnement cognitif se développe chez le chat est la présence de plaques bêta-amyloïdes dans le cerveau. La protéine s’accumule dans le cerveau, ralentissant finalement le flux sanguin vers certaines parties du cerveau, ce qui conduit inévitablement à la mort des cellules neuronales. Les changements que nous associons au dysfonctionnement cognitif peuvent également avoir une origine dans d’autres problèmes de santé.

Voici quelques exemples :

  • Cataractes entraînant des modifications de la vision, voire une cécité complète
  • L’arthrite entraîne des douleurs qui montent et sortent du bac à litière, de sorte que le chat cesse d’y entrer.
  • Insuffisance rénale ou diabète entraînant une miction excessive, pouvant survenir en dehors du bac à litière
  • Les chatons hyperthyroïdiens sont souvent plus bruyants le soir et peuvent vouloir trop manger pendant la journée.
  • L’hypertension a été associée à la perte de vision chez les chats
  • Même les maladies dentaires peuvent affecter votre chat : il se peut qu’il ne veuille pas manger avec une bouche douloureuse ou qu’il se comporte de manière plus renfermée.
chat atteint de cataracte
Crédit d’image : Météoritka, Shutterstock

3 séparateurs de visage de chat

Diagnostiquer le dysfonctionnement cognitif chez les chats

Le diagnostic du dysfonctionnement cognitif est difficile chez les animaux de compagnie. Chez les chats, votre vétérinaire souhaitera effectuer un examen physique approfondi, en vérifiant l’inconfort dû aux douleurs dentaires ou à l’arthrite, les changements oculaires et même les changements cutanés qui pourraient suggérer de l’anxiété.

Ils recommanderont probablement plusieurs tests de diagnostic car il y a plusieurs choses à exclure :

  • Des analyses de sang pour vérifier les valeurs rénales et d’autres mesures
  • Analyse d’urine pour exclure une infection des voies urinaires
  • Radiographies pour évaluer l’arthrite
  • Panel thyroïdien pour exclure l’hyperthyroïdie
  • Surveillance de la pression artérielle pour vérifier l’hypertension

Votre vétérinaire peut vous orienter vers un neurologue pour effectuer une IRM afin de rechercher des modifications cérébrales. Ils effectueront probablement également une ponction lombaire pour vérifier les infections.

chat faisant des analyses de sang au laboratoire
Crédit d’image : Maria Sbytova, Shutterstock

Comment prendre soin d’un chat souffrant de dysfonctionnement cognitif ?

Tout d’abord, votre vétérinaire souhaitera traiter tout problème de santé sous-jacent qui pourrait contribuer à l’apparition d’un dysfonctionnement cognitif. Le vétérinaire peut recommander un nettoyage dentaire et des extractions pour traiter les dents malades. L’hyperthyroïdie peut être traitée avec du méthimazole.

Envisagez un médicament comme Solensia comme injection mensuelle pour les douleurs arthritiques chez les chats. La gabapentine est couramment prescrite pour traiter l’anxiété et les douleurs neurogènes.

Vous pouvez également essayer différents bacs à litière pour votre chat, comme ceux avec une lèvre inférieure, afin qu’il n’ait pas besoin de monter aussi haut s’il est inconfortable.

Les régimes riches en vitamine E et en antioxydants peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé cérébrale et ralentir la progression du dysfonctionnement cognitif. D’autres suppléments qui pourraient être bénéfiques comprennent :

  • SAMe (s-adénosyl-méthionine)
  • COq10
  • les acides gras omega-3

Parlez à votre vétérinaire de la mélatonine pour aider votre chat à dormir la nuit.

Ne faites pas de changements brusques dans la maison. Si vous devez déplacer des meubles, essayez de guider votre chat autour des nouveaux emplacements afin qu’il sache où tout se trouve, surtout s’il a des changements de vision.

Pensez à ne pas introduire de nouveaux animaux dans l’environnement, car cela pourrait stresser davantage votre chat.

L’enrichissement est bénéfique pour ces chatons. Vous pouvez mettre de la nourriture dans un jouet puzzle ou un distributeur de friandises afin que votre chat puisse la manipuler pour sortir les croquettes.

Produits à base de phéromones, comme Feliway, aidez les chats à avoir moins de stress ou d’anxiété. Votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament modifiant le comportement, tel que la fluoxétine ou l’amitriptyline.

vétérinaire caressant le chat et parlant au propriétaire
Crédit d’image : Stock-Asso, Shutterstock

Foire aux questions (FAQ)

Combien de temps un chat vit-il avec la démence ?

Les chats peuvent vivre plusieurs années avec la démence, et cela n’a aucun impact sur leur durée de vie. Les problèmes les plus importants sont la gestion des problèmes de santé sous-jacents afin de garantir le confort de votre chat et ce que vous pouvez gérer. Certaines personnes ont des problèmes si un chat les réveille toute la nuit. Des perturbations importantes dans le lien homme-animal pourraient signifier qu’il est temps d’envisager l’euthanasie.

Comment puis-je améliorer la qualité de vie de mon chat atteint de démence ?

Vous pouvez essayer plusieurs choses pour maintenir la qualité de vie de votre chat à un niveau acceptable :

  • Limiter les changements au sein de la maison
  • Ne laissez pas votre chat sortir sans surveillance
  • Pensez à régler des lumières sur des minuteries pour aider votre chat à comprendre les différents moments de la journée.
  • Limitez le stress mais proposez des activités d’enrichissement, comme des puzzles ou des récréations
fille jouant avec son chat
Crédit d’image : Dora Zett, Shutterstock

diviseur de patte de chat

Conclusion

Le dysfonctionnement cognitif est une maladie grave affectant les chats qui peut avoir un impact considérable sur votre qualité de vie et celle de votre chat. Travaillez avec votre vétérinaire pour essayer d’identifier les causes sous-jacentes qui peuvent être traitables et, surtout, soyez patient avec votre chat. Cela leur fait peur aussi et ils auront besoin de votre soutien.


Crédit d’image en vedette ; Par ici, Unsplash



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Credit : Source Post

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