Des millions d’Américains souffrent de déclin cognitif et ne le savent pas


Des millions d’Américains et leurs médecins sont dans l’ignorance en ce qui concerne le déclin cognitif précoce, selon une nouvelle étude de l’Université de Californie du Sud. Une étude publiée cette semaine suggère que la plupart des médecins généralistes sous-diagnostiquent considérablement les troubles cognitifs légers chez leurs patients, à la suite d’une autre étude récente des mêmes auteurs qui a révélé que des millions de patients de Medicare atteints de cette maladie passent entre les mailles du filet. Les chercheurs affirment que cette lacune diagnostique est inquiétante, compte tenu de l’importance de reconnaître et de traiter les troubles cognitifs légers avant qu’ils ne s’aggravent.

Il est bien établi que les troubles cognitifs légers sont sous-diagnostiqués chez les personnes âgées, mais les chercheurs affirment que leurs travaux sont parmi les premiers à quantifier l’ampleur actuelle du problème.

« C’est une conversation très différente à avoir lorsque nous pouvons pointer vers ces chiffres », a déclaré par téléphone à Gizmodo l’auteur principal de l’étude, Soeren Mattke, directeur de l’Observatoire de la santé cérébrale au Centre de recherche économique et sociale de l’USC.

Dans la dernière étude, publié Mardi, dans le Journal of Prevention of Alzheimer’s Disease, l’équipe a examiné les données administratives de Medicare collectées auprès de plus de 200 000 cliniciens de soins primaires et 50 000 cabinets entre 2017 et 2019. Ils ont constaté que les médecins et les cabinets n’ont pas réussi à diagnostiquer environ 92 % des cas attendus de déficience cognitive légère. en moyenne; ils ont également estimé que seulement 0,1 % des médecins l’ont diagnostiqué avec précision aussi souvent qu’ils le devraient, sur la base des taux attendus.

Dans l’article précédent, publié en juillet dernier, dans la revue Alzheimer’s Research & Therapy, les auteurs ont examiné les dossiers médicaux de plus de 40 millions d’Américains de plus de 65 ans inscrits aux plans Medicare et Medicare Advantage entre 2015 et 2019.

D’après d’autres recherches, environ 8 millions de ces Américains devraient souffrir de troubles cognitifs légers, définis comme une perte de mémoire notable ou un déclin cognitif qui n’entrave pas encore les activités quotidiennes d’une personne. Mais bien que le taux se soit légèrement amélioré au fil du temps, seule une petite partie des patients de Medicare a effectivement reçu un diagnostic de déficience cognitive légère au cours de la période d’étude, ce qui représente environ 8 % des cas attendus.

En d’autres termes, au moins 7,4 millions d’Américains de plus de 65 ans n’ont aucune idée qu’ils vivent avec une déficience cognitive légère, les auteurs estimant en outre que jusqu’à 10 millions d’Américains ne sont pas diagnostiqués si l’on inclut les plus de 50 ans.

De nombreuses personnes, sinon la plupart, connaîtront un certain degré de déclin cognitif à mesure qu’elles vieillissent, et tous les cas n’entraîneront pas des problèmes importants. Mais souvent, un léger déficit cognitif constitue le premier stade d’un trouble neurodégénératif plus grave, en particulier la maladie d’Alzheimer, la forme de démence la plus courante. Environ 10 à 15 % de ces cas chez les personnes de plus de 65 ans évolueront chaque année vers une démence à part entière, selon le Association Alzheimertandis qu’un tiers des personnes souffrant de troubles cognitifs légers dus à la maladie d’Alzheimer développeront une démence dans les cinq ans.

« Avec le MCI, il existe en fait un certain nombre de cas qui ont des solutions faciles – certains peuvent être causés par des effets secondaires de médicaments ou des carences en vitamines, et toutes sortes de choses que nous pouvons résoudre si des cas sont détectés », a déclaré Mattke. « Et nous commençons à voir des traitements modificateurs de la maladie qui pourraient changer la trajectoire de maladies dégénératives comme la maladie d’Alzheimer. »

Ces traitements, comme celui de maintenant Leqembi, médicament anti-amyloïde entièrement approuvé, semblent apporter, au mieux, des bénéfices cliniques modestes pour le moment. Mais de nombreux experts estiment que ces médicaments peuvent être améliorés et combinés pour un jour considérablement retarder ou arrêter la progression de la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. Identifier le plus tôt possible les cas de troubles cognitifs légers sera nécessaire pour tirer le meilleur parti de ces traitements.

Il existe des tests facilement disponibles pour le déclin cognitif, note Mattke, bien qu’ils prennent du temps (10 minutes ou plus) à réaliser. De nombreux médecins pourraient ne pas se sentir obligés de faire un dépistage chez leurs patients plus âgés, ou pourraient être trop occupés, et les patients pourraient ne pas penser à demander un tel dépistage jusqu’à ce qu’ils soient beaucoup plus avancés dans leur déficience. Mattke espère donc que les recherches de son équipe pourront commencer à rendre les deux groupes plus conscients et plus disposés à anticiper ce problème de santé croissant.

« Ce qu’il faut vraiment retenir, c’est que ce diagnostic est une course contre la montre », a déclaré Mattke.



Credit : Source Post

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