Ce célèbre « fossile » n’est qu’une roche peinte

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Désolé à tous les fans de Tridentinosaurus antique, considéré comme un lézard remarquablement préservé, âgé de 280 millions d’années. Un nouveau article publié dans Paléontologie postule que le premier fossile de reptile est en fait un faux.

Ce rocher frappant a été découvert dans les Alpes italiennes en 1931 ; sombre sur le fond, les tissus mous des quatre membres et de la queue semblent parfaitement épargnés par les ravages du temps.

« La préservation particulière de Tridentinosaure a intrigué les experts pendant des décennies », a déclaré Evelyn Kustatscher, paléontologue au Musée de la nature du Tyrol du Sud, dans une école universitaire de Cork. libérer. « Maintenant, tout cela prend tout son sens. Ce qui a été décrit comme de la peau carbonisée n’est que de la peinture.

Womp womp, comme on dit. Longtemps considéré comme un fossile susceptible de fournir des informations sur l’évolution des premiers reptiles, il s’avère que ce que l’on pensait être des tissus mous préservés était en réalité beaucoup plus moderne. L’imagerie UV du spécimen a indiqué qu’il était recouvert d’une laque ou d’un vernis, mais les chercheurs espéraient que des restes de tissus mous de l’animal se trouvaient en dessous. Malheureusement, il n’y avait que de la peinture. L’équipe pense que les peintres du fossile (quels qu’ils soient) l’ont fait pour rendre le spécimen plus impressionnant.

C’est vrai : le fossile n’est pas un faux complet. Les chercheurs ont découvert que les membres postérieurs de l’animal, les fémurs, semblent légitimes, bien que mal conservés. Et l’équipe a découvert ce qui semble être des ostéodermes, une peau osseuse qui constitue des écailles, dans le dos de l’animal.

« Les tissus mous fossiles sont rares, mais lorsqu’ils sont trouvés dans un fossile, ils peuvent révéler des informations biologiques importantes, par exemple la coloration externe, l’anatomie interne et la physiologie », a déclaré Valentina Rossi, paléontologue à l’University College Cork et chef d’équipe de l’étude. libérer. « La réponse à toutes nos questions était sous nos yeux, nous devions étudier ce spécimen fossile en détail pour révéler ses secrets – même ceux que nous ne voulions peut-être pas connaître. »

Bien sûr, il a fallu 93 ans pour obtenir une réponse sur la nature de ce spécimen étrangement robuste. Mais l’important est que la vérité ait prévalu.

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Credit : Source Post

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