Aider un chien souffrant d’arthrite à continuer

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L’arthrite est souvent le premier signe que nos chiens vieillissent. Et même si personne n’aime admettre que nos animaux de compagnie vieillissent, nous pouvons faire beaucoup pour les garder à l’aise et actifs ! Si votre chien présente des signes d’arthrite, nous sommes heureux de partager comment nous avons aidé nos chiens à continuer à profiter de nos aventures.

 

Divulgation: Je ne suis pas vétérinaire, juste un parent soucieux qui fait de son mieux pour prendre soin de ses chiens. Si vous pensez que votre animal développe de l’arthrite, vous devriez discuter avec votre vétérinaire des moyens de l’aider.

Lorsque nous avons lancé ce site Web et sauté dans notre camping-car, nos chiens étaient des chiots ! Nous avons voyagé à plein temps pendant 12 ans et pendant cette période, les garçons ont développé des pathologies « liées à l’âge ». Pour Buster, cela signifiait faire face à l’arthrite. Nous avons donc appris autant que possible pour l’aider à continuer à profiter de nos voyages le plus longtemps possible.

Randonnée avec Buster et Ty

Toutes ces recherches nous ont été utiles lorsque nous avons adopté Maynard l’année dernière. À 12,5 ans, il souffrait d’arthrite au coude et boitait fortement. Dix mois plus tard, il est beaucoup plus vif et actif ! Et nous sommes ravis de le voir bondir vers la porte quand il est temps de se promener ou de parcourir les sentiers.

Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite en randonnée sur un sentier du désert

 

Arthrite chez les chiens

Des études montrent que jusqu’à un chien sur cinq souffre d’arthrite. Il peut frapper les chiens de tout âge. Ainsi, apprendre à reconnaître les symptômes vous aidera à savoir quand parler à votre vétérinaire de l’état de votre chien.

Symptômes de l’arthrite chez les chiens

Les signes de l’arthrite peuvent être subtils et de nombreux chiens savent parfaitement cacher leur inconfort. Voici quelques comportements à surveiller :

  • Boiterie et/ou raideur (surtout après le repos)
  • J’ai du mal à me relever après m’être reposé
  • Hésitation au moment de s’allonger
  • Marcher lentement
  • Léthargie et tendance à dormir davantage
  • Dépression
  • Faiblesse musculaire
  • Gonflement des articulations
  • Lécher les articulations
  • Gain ou perte de poids
  • Comportement nerveux ou agressif
  • Réticence à sauter ou à être actif
  • S’accroupir pour uriner ou uriner à l’intérieur

Buster a commencé à présenter certains de ces symptômes vers l’âge de 10 ans, ce qui n’était pas surprenant pour un berger allemand. Et Maynard présentait la plupart de ces symptômes lorsqu’il est venu vivre avec nous. Pour les deux chiens, nous avons commencé par des radiographies et des analyses de sang pour exclure d’autres causes possibles. Ensuite, nous nous sommes assis avec le vétérinaire pour élaborer un plan.

Buster le berger allemand posé sur le sol dans la clinique vétérinaire

 

Traiter un chien souffrant d’arthrite

Rencontrez votre vétérinaire

La première étape dans le traitement d’un chien souffrant d’arthrite est de rencontrer votre vétérinaire. Un certain nombre de médicaments et de suppléments sont disponibles pour soulager la douleur et l’inflammation ressenties par votre chiot. De plus, des traitements comme l’acupuncture, la physiothérapie, l’hydrothérapie, la thérapie au laser, la thérapie magnétique, la thérapie par cellules souches et la thérapie par ultrasons peuvent aider.

Votre vétérinaire vous conseillera sur la cure qui sera la plus efficace pour votre chien. Et une fois que vous quittez le vétérinaire, vous pouvez faire un certain nombre de choses à la maison pour aider votre chien à lutter contre l’arthrite.

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Buster le berger allemand dans son fauteuil roulant portant des bottes pour chiens violettes

 

Exercice de soutien

L’exercice est essentiel au maintien d’une bonne qualité de vie pour un chien souffrant d’arthrite. L’une des choses qui nous a fait découvrir l’arthrite de Buster était qu’il voulait moins marcher. Et sans autant d’exercice, il a commencé à devenir un peu gros. Maynard pesait déjà 10 livres lorsque nous l’avons adopté l’année dernière. Il souffrait d’une boiterie assez grave, ce qui nous a amené (et son ancien propriétaire) à raccourcir ses promenades.

Lorsque vous avez confirmé que votre chien souffre d’arthrite, commencez à le promener plus fréquemment, mais sur des distances plus courtes. Un exercice modéré aide à réduire les douleurs articulaires, à perdre du poids et à garder les muscles toniques pour soutenir les articulations. Mais aller trop loin peut provoquer des douleurs et des raideurs supplémentaires.

Si elle est disponible dans votre région, la natation est un autre excellent exercice pour les chiens souffrant d’arthrite. Certains vétérinaires pourraient même recommander l’hydrothérapie, où les tapis roulants sous-marins font de la marche une activité à moindre impact.

thérapeute et chien souffrant d'arthrite pendant l'hydrothérapie sur un tapis roulant aquatique

 

Ajuster l’alimentation de votre chien

Porter un poids supplémentaire est également dur pour les articulations, que l’arthrite rend particulièrement douloureuses. Déterminez le poids cible de votre chien avec votre vétérinaire. Réduisez ensuite ses portions de nourriture et de friandises pour correspondre à ses niveaux d’activité inférieurs. Cela l’aidera à perdre lentement du poids, ce qui diminuera la douleur qu’il ressent et lui donnera plus d’énergie. À mesure qu’il se sentira mieux, il voudra probablement faire plus d’exercice, alors ajustez ses portions de nourriture pour le maintenir à son poids cible.

Un autre facteur majeur dans le traitement de l’arthrite est une alimentation saine composée d’ingrédients naturels pour aider le corps à guérir l’inflammation de l’arthrite. Nos chiens ont toujours aimé La cuisine honnêtenourriture pour chien. Il s’agit d’un aliment pour animaux de compagnie de qualité humaine, doucement déshydraté et ne contenant aucun additif ni conservateur. Nous attribuons la longue vie de Ty et Buster au fait qu’ils ont si bien mangé pendant toutes ces années !

Ty et Buster mangent la nourriture pour chiens Honest Kitchen |  GoPetFriendly.com

 

Maynard était une autre histoire. Il est arrivé chez nous avec un sac de nourriture sur ordonnance pour chiens allergiques. Le premier ingrédient indiqué sur l’emballage était l’amidon de maïs, connu pour augmenter l’inflammation dans le corps. La nourriture qu’on lui prescrivait contribuait probablement à son arthrite !

Nous avons immédiatement essayé de le faire passer à la nourriture pour chiens The Honest Kitchen, mais cela a déclenché certaines des pires démangeaisons et plaies que j’ai jamais vues. Nous avons donc essayé un autre régime pour les chiens souffrant d’allergies sévères, comprenant des aliments entiers et sans maïs. Ça a été un succès ! Maynard l’adore et nous savons que cela n’aggrave pas l’inflammation arthritique.

Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite posé sur un lit pour chien en plein air avec un jouet orange

 

Ajouter des suppléments

Les suppléments pour la santé des articulations sont couramment recommandés pour un chien souffrant d’arthrite. Mais avant de commencer tout supplément, vous devriez en discuter avec votre vétérinaire.

Nous avons découvert qu’il existe une version sur ordonnance du supplément de santé articulaire que nous donnions à Maynard, disponible auprès de son vétérinaire. Et il y a eu une amélioration notable de sa claudication après que nous l’ayons changé. Assurez-vous donc d’en parler au vétérinaire de votre chien !

De nombreuses personnes utilisent également le CBD pour aider leurs chiens souffrant d’arthrite. Malheureusement, nous ne pouvons pas en parler. Nous avons essayé le CBD il y a des années avec Buster, mais cela a augmenté son anxiété. Et pour l’instant, Maynard se débrouille si bien avec sa combinaison de médicaments et de suppléments que nous n’avons pas ressenti le besoin d’ajouter quoi que ce soit au mélange.

Homme en chemise orange et chapeau bleu avec un chien blanc et gris souffrant d'arthrite au bord d'un lac

 

Un endroit confortable pour se reposer

Sachant que les animaux souffrant d’arthrite se sentent souvent mal, il est important de leur fournir un endroit confortable où ils peuvent se reposer. Buster adorait dormir sur le canapé, surtout s’il avait quelqu’un à câliner.

Buster le chien souffrant d'arthrite se blottit sur le canapé

Mais la nuit, il passait toujours environ une heure au pied de notre lit. Plutôt que de le placer sur le carrelage froid, j’ai essayé plusieurs lits pour chiens différents à cet endroit. Et il ne s’allongerait sur aucun d’entre eux ! Mais un tapis de bain à envers en caoutchouc a fait l’affaire. Il n’a pas glissé lorsqu’il s’est allongé et s’est levé. Et il était heureux d’avoir quelque chose d’un peu plus doux sur lequel faire la sieste.

Buster le chien souffrant d'arthrite allongé sur un tapis moelleux au pied du lit, les yeux fermés

 

Maynard passe une grande partie de sa journée à faire la sieste sur le canapé. (Quand on a 13 ans, la sieste est un passe-temps populaire !) Mais quand on se couche, il aime être dans la chambre avec nous.

Joyeux chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite posé sur un canapé

Nous avons essayé un lit pour chien surélevé pour l’aider à rester au frais. Mais les côtés pare-chocs de son lit pour chien habituel semblaient lui manquer. Nous avons donc empilé les lits les uns sur les autres et il est désormais très confortable. Parfois, il faut quelques essais et erreurs pour trouver ce qui fonctionne !

Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite dans un lit pour chien coussin au-dessus d'un lit pour chien surélevé.

 

Protection des pattes

Maynard n’a pas eu ce problème, mais à mesure que l’arthrite de Buster progressait, il a commencé à traîner ses pattes arrière lorsqu’il marchait. Parce que nous savions à quel point il était important pour lui de continuer à bouger et parce qu’il était toujours si heureux de sortir pour renifler, nous devions protéger ses pattes contre les égratignures. Porter des chaussons pour chiens était la solution parfaite.

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Buster le chien souffrant d'arthrite porte des bottes pour protéger ses pattes

Supprimer les obstacles lorsque cela est possible

Le plus grand défi que l’arthrite a créé pour Buster a été de monter les marches du camping-car. En raison de la raideur et de la faiblesse de ses pattes postérieures, il avait du mal à gravir la pente raide. C’était dur de le voir lutter, et à quelques reprises, nous avons dû lui donner un coup de pouce pour arriver au sommet.

Supprimer cet obstacle était facile. Nous avons une rampe qui a aidé Buster à monter dans le Winnebago. Il était léger, portable et mesurait 8 pieds de long, lui offrant une pente progressive pour monter. Apprendre à Buster à utiliser la rampe était un autre défi ! Mais il l’a compris et l’a utilisé pendant des années.

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Vivre dans une maison a facilité la prise en charge de l’arthrite de Maynard. Le plus grand défi auquel nous avons été confrontés a été de le faire monter et descendre de la voiture. Il n’aime vraiment pas être « aidé », nous avions donc besoin d’une solution qui lui permette de sauter seul à l’arrière de notre Jeep.

Avec son ancien propriétaire, Maynard roulait toujours dans l’espace de chargement d’une Subaru, c’est donc là qu’il se sent à l’aise. Mais l’arrière de notre Jeep est un peu plus haut que celui d’une Subaru.

Heureusement, nous avons trouvé une plate-forme qui se glisse dans notre attelage de remorque, permettant à Maynard de faire deux petits sauts plutôt qu’un grand.

Plateforme permettant aux chiens souffrant d'arthrite de monter à l'arrière d'un véhicule
Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite utilisant une marche pour monter à l'arrière d'un véhicule

 

Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite utilisant une marche pour monter à l'arrière d'un véhicule
Chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite utilisant une marche pour monter à l'arrière d'un véhicule

 

Qu’est-ce qui a aidé nos chiens ?

La vie serait tellement plus facile si nos animaux pouvaient simplement parler ! Au lieu de cela, nous les surveillons de près, devinons ce qu’ils ressentent et espérons que nous prenons les bonnes décisions. C’est le mieux que nous puissions faire.

Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude si tout ce que nous avons fait pour Buster et tout ce que nous faisons pour Maynard fonctionne. Nos seuls indices viennent de l’observation de leurs comportements. Voici quelques indices qu’ils nous ont donnés pour montrer qu’ils se sentent mieux :

  • Pas de boiterie.
  • Moins de léchage de pattes, ce qui, selon nous, signifie moins de douleur.
  • Marcher plus vite, parfois même se mettre au trot.
  • Jouer avec des jouets.
  • Le plus souvent, lever une jambe pour faire pipi plutôt que de s’accroupir.
  • Moins de trébuchements.
  • Monter et descendre du canapé sans hésitation.

Pour l’instant, tout va bien avec Maynard. Et si quelque chose change, nous consulterons son vétérinaire pour décider quels traitements ou médicaments sont disponibles à essayer ensuite. Tout ce qu’il faut pour le garder heureux et se sentir bien !

Joyeux chien Husky blanc et gris souffrant d'arthrite sur un sentier convivial pour les chiens avec une vue sur la montagne en arrière-plan

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